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An Interview with Tomoya Koga, an Individual - Part One

This first half of Nicolaas Hamman's interview with Tomoya Koga, a guitarist and former SEGA composer you might know from hearing his works in The King of Route 66, BORDER BREAK and the Virtua Fighter series.

In preparation for his Individual episode which debuted on the 10th of August 2022 (originally scheduled for the 3rd), Nicolaas gathered together the courage to message Tomoya Koga so he could get some more information to share for that particular episode. It took some time, but here we can proudly present their chat. 

His answers are presented in both English and Japanese as Nic didn't actually translate any of his English text as Koga-san did, thus best to preserve every line so that anyone with fluency in both languages can spot where misunderstandings may have occurred.

Lastly, a brief summary if you're not familiar with the man himself: Tomoya Koga, born in Chiba Prefecture, Japan on 8th June 1970, began working as a session guitarist in 1994, which soon included lots of SEGA games as later enough he began composing for the company, and in 2005 became an full-on employee, working for SEGA's AM R&D 2 department. He left in 2009, but still contributed guitarist works to some SEGA projects, mostly the BORDER BREAK and Virtua Fighter series. For an in-depth history, please check out Individual Season/Series 2 Episode 10: Tomoya Koga from our Media section.

 

Without any further ado, here's part one of their interview. Enjoy! 

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Q: How did you become a musician, and specifically, a guitar lover? Were there other instruments you were interested in?

どのようにしてミュージシャン、特にギタリストになったのですか?その他の楽器に興味を持ったことはありますか?

A: I was thinking about becoming a drummer but there was none to play, so I started playing my brother's guitar which was close to me. It took me a week to play the C chord but I became the best guitarist around my neighbours after a half year.

最初は15際の時、ドラマーになろうと思っていたのに、ドラムは楽器がないから練習出来ないので、手近にあった兄のギターを弾き始めました。

Cのコードを押さえられるまで一週間ぐらいかかったけれども、それ以降は物凄く速く成長しました。初めて半年ぐらいで近隣の同学年では一番上手かった。

 

Q: Have you gone through a lot of guitars and other equipment throughout the years?

キャリアを通じて、沢山のギターやその他の機材に触れてきましたか?

 

 

A: My main guitar is a custom type one from Aircraft. I use tele, strat, and les pauls without selling or buying. And I have some bass, acoustic, gut string guitar, loads of pedals, midis and other stuff. So much equipment is required.

 私がメインで使用しているエレキギターはAircraftというメーカーのカスタム系ギター、あとはテレキャスター。ストラト、レスポールあたりの4本であまり売ったり買ったりせずにほとんどがこの4本で演奏されています。ただ他にベースもあればアコースティックギターにガットギター、アンプ、エフェクター、打ち込み用機材、その他諸々の機材の山があります。機材はほんとにたくさん必要です。

 

Q: Even though it’s common, I’m still always surprised to find out a musician didn’t major in music in university. You majored in politics, right? Did you have a different career planned when you entered university? Did any of your fellow graduates also become musicians?

珍しいことではありませんが、大学で音楽を専攻していないミュージシャンを見つけるたびにとても驚きます。大学では政治学を専攻していたとのことですが、大学に入学した際にはその他のキャリアプランも考えていたのでしょうか?また、後輩でミュージシャンになった方々もいらっしゃるんでしょうか?

A: Originally I didn’t mean to be a professional musician but a governmental officer. However I couldn’t find anything attractive in those jobs so I decided to be a musician. Some fellows from my Uni are also musicians.

元々、プロギタリストになるつもりはあまりありませんでした。

国家公務員にでもなろうかと思っていたのですが、他の仕事に余り魅力を感じることができず、こちらの路に進みました。後輩でミュージシャンになってる人も何人かいます。

 

Q: You seem to have a history with Takumi Inohaya. Did you meet each other through Melodie Sexton? Were you the one who brought him on to perform on OutRun2?

イノハヤタクミさんと交流があるように思いますが、Melodie Sextonを通じて知り合ったのでしょうか?OutRun2で彼にパフォーマンスする様に働きかけたのはあなたですか?

A: He and I have been friends before Melodie Sexton. I asked him to help me in need of a percussionist for the arrangement of Outrun2.

Outrun2は私がアレンジを担当していたのでパーカッショニストが必要だったので彼にお願いをしました。彼とはMelodie Sextonをやる前から友人です。

 

Q: Most of OutRun2’s music features your guitars, but until the Xbox port Risky Ride didn’t because the final Arcade version is in a different key. Was it a relief when the Guitar Mix was eventually released?

ほとんどのアウトラン2の音楽要素はあなたのギターですが、アーケードの最終版ではキーが異なっているため、XboxまでRisky Rideはあなたのギターは入っていませんでしたよね? 最終的にギターのミックスが入って安心しましたか?

A: I’ve just listened to it now and I found that I didn’t play that guitar… but I guess I played…

今、聞いてみたんですが、この曲はギターを弾いていないかも知れない。。

でも弾いた気もする。。。

 

Q: How’d you start playing guitar for SEGA? Games like NiGHTS into dreams…, NEON GENESIS EVANGELION 2nd Impression and J.LEAGUE PRO SOCCER CLUB O TSUKUROU! 2. Apparently the first J.LEAGUE PRO SOCCER CLUB WO TSUKUROU!! For 1996 was your first SEGA game?

どのようにしてセガの企画の中でギターを弾き始めたんでしょうか? 例を挙げるなら、NiGHTS into Dreams、新世紀エヴァンゲリオン 2nd ImpressionやJリーグ・プロサッカークラブを作ろう!などです。1996年のJリーグ〜がはじめて参加したセガのゲームでしょうか?

A: My first role in SEGA was a guitar in NiGHTS, asked by Akira Sasaki. After that, it looked like SEGA liked me and I joined some projects as a guitarist and a composer.

初めてセガの仕事をしたのはナイツです。アレンジャーの佐々木あきらさんに呼んでいただいてギターを弾きました。セガの方に気に入っていただいたのか、それ以降、数々のプロジェクトにギターで呼んでいただいたり、作曲から携わったりしました。

 

Q: Did that build the connections that lead to working on TOBAL2 and Cookie’s Bustle with other common SEGA session musicians like Akira Sasaki and Kouhei Okamura?

前の質問のようなゲーム制作が、ササキアキラさんやオカムラコウヘイさんなどの著名なセガのミュージシャン達との関係を構築し、TOBAL2やクッキーズ・バッスルなどの企画に参加するきっかけになったのでしょうか?

A: Yes it did build a connection with me as a guitarist.

そうですね、ギタリストとして呼んでいただいた。ということですね。

 

Q: I wanted to ask for clarifications about some games I saw mentioned on your MySpace & faith music school profiles.

Fantasy Zone: Is that the SEGA Saturn version of the game? Virtua Tennis: Is that the original arcade/dreamcast game from 1999? I always assumed Chiho Kobayashi played all the guitars on that.

And what version of RENT A HERO did you arrange and play guitars for?

あなたのMySpaceのプロフィールを拝見して、いくつかのゲームについて明らかにしておきたいことがあります。

・ファンタジーゾーン: セガサターンverに参加したということでしょうか?

・バーチャテニス: 1999年のアーケード版/ドリームキャスト版のことでしょうか?コバヤシチホさんがギターを弾いていたと思っていました。

・レンタヒーロー: どのバージョンのアレンジとギターを担当されたんですか?

A: FZ: perhaps it was SEGA Saturn Ver but not sure..

VTennis: I played all the guitar which Chiho san wrote.

RHero: I don’t know much about versions but I remember I played a gut guitar.I played the final song here: 

1)ファンタジーゾーン: セガサターンverに参加したということでしょうか?

多分、セガサターンバージョンかと思いますが、よく分からないです。。。

2)バーチャテニス: 1999年のアーケード版/ドリームキャスト版のことでしょうか?コバヤシチホさんがギターを弾いていたと思っていました。

コバヤシチホさんが書いた曲を私が全部ギターを弾いております。

3)・レンタヒーロー: どのバージョンのアレンジとギターを担当されたんですか?

正直、どんなバージョンがあるのかよく知らないのですが、ガットギターで演奏した記憶があります。今調べたらエンディングの歌でした。

これの最後の曲です。

Q: Was F355 Challenge the first work you composed for?

F355チャレンジが初めて作曲を手がけたゲームでしょうか?

A: My first work on composing songs was for 18 Wheeler.

セガで最初の作曲の仕事は18Wheelerです。

 

Q: F355 Challenge 2’s credits are just the Dreamcast F355 Challenge’s credits with the cabinet-related credits from Arcade F355 Challenge, so I’ve never been sure if both are accurate to their respective versions or there was copying errors that were overlooked. Did you work on music for both versions?

F355チャレンジ2のクレジットは、ドリームキャスト版F355チャレンジの筐体関連のクレジットを加えたものなので、私はそれぞれのバージョンのクレジットの正確性がわからないのと、もしくは何かしらのエラーがあったのかなと思っています。どちらのバージョンの音楽も担当されたんでしょうか?

A: To be honest, I don’t remember which ver it was. I remember I composed the main song.

これも正直どのバージョンかはよく覚えておりません。メインの曲を作曲したことは覚えております。

 

Q: You composed and played guitar for 18WHEELER on Dreamcast, but did you work the Arcade or PlayStation 2 versions as well?

ドリームキャスト版のエイティーン・ホイーラーの作曲とギターは手掛けたと思うのですが、アーケード版やPS2版も手掛けたのでしょうか?

A: Yes I perhaps did. I’m sure I made a lot of works. 

はい、おそらくそうです。いっぱい作った記憶があります。

 

Q: Did you play the guitars in BEACH SPIKERS? I’ve never seen it said you were involved, but the guitars are so important to the soundtrack that I would be surprised if it were someone else.

ビーチスパイカーズには、ギターで参加していますか?あなたが参加したとは記憶していないのですが、ギターがとても重要なサントラですし、もしあなた以外のギターだとしたら驚きです。

A: I’ve searched about it and I found I didn’t join that one.

今調べて聞いてみましたが、これには、私は参加しておりません。

 

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We'll have Part 2 of Nic's interview with Tomoya Koga next week, featuring his time working on the music of Virtua Fighter, SEGA-Race TV, Shinging Force Cross, and more!

15th February, 2023 - 22:47 GMT Twinny Article viewed 1128 times 0 Comments

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